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Crédit: @Pascal Tournaire

UTWT en plein cœur du massif du Mont Blanc cette semaine

L’UTWT en plein cœur du massif du Mont Blanc cette semaine

 

 

Le symbole a de quoi attirer : faire le tour du massif du Mont Blanc en courant est devenu le rêve de milliers de coureurs de trail running. Une atmosphère indescriptible, des paysages à couper le souffle et un dépassement de soi à toute épreuve, c’est ce qui attend les 7500 chanceux qui ont obtenu le Graal de la participation pour une des cinq courses de l’événement.

 

Du 28 août au 2 septembre, la ville de Chamonix vibrera donc aux foulées des participants à la PTL®, la TDS®, l’OCC®, la CCC® et l’UTMB®, course culminante de la semaine. Considéré comme l’un des événements sportifs les plus attendus de l’année, l’UTMB® rassemble des coureurs venus du monde entier pour vivre une expérience incroyable.

 

L’Ultra-Trail® World Tour est prêt également à vivre une semaine de folie car avec la 14ème, la 15ème et la 16ème course de la saison UTWT, le circuit pourrait bien se jouer cette semaine. Lieu de rencontre des stars de la discipline chaque année, 2017 restera sans doute dans les annales tant le plateau est relevé. Tous les meilleurs trailers du monde ont répondu présents à l’événement et le vainqueur de l’UTMB® prendra une sérieuse option sur la victoire finale de la saison.

 

La TDS® et la CCC®, nouvelles recrues du circuit UTWT :

 

Cette semaine, l’Ultra-Trail® World Tour accueille officiellement deux nouvelles courses dans sa compétition. La TDS avec ses 119 kilomètres et la CCC avec ses 101 kilomètres promet de belles aventures pour les coureurs du circuit. Avec un départ à Courmayeur et une arrivée en fanfare à Chamonix, seuls le parcours et les athlètes diffèrent entre les deux courses.

 

Les favoris de la TDS® :

La TDS®, riche de sa belle réputation, offre aux coureurs une expérience en pleine nature, le long de la Grand Randonnée. Un défi de 119 kilomètres et de 7250 mètres de dénivelé positif les attend donc le 30 août prochain. Et cette année, la liste des athlètes de la course est tout simplement incroyable. Alors que chez les filles, la compétition va sans doute se jouer entre Lucy BARTHOLOMEW (vainqueure de l’Ultra-Trail® Australia 2017), Mélanie ROUSSET (1ère provisoire du classement Annuel UTWT 2017), Marie MacNaughton (3ème de la Vibram Hong Kong 100 Ultramarathon 2017) et Lisa BORZANI (3ème de la The North Face® Lavaredo Ultra Trail 2017), chez les garçons la victoire finale se jouera probablement entre Daniel JUNG (2ème de la Vibram Hong Kong 100 Ultramarathon 2017), Antoine GUILLON (vainqueur UTWT 2015), Fulvio DAPIT (4ème de la The North Face® Lavaredo Ultra Trail 2017), Paul GIBLIN (3ème de la 100 Miles of Istria 2017) Michel LANNE et Sylvain CAMUS.

 

Les favoris de la CCC® :

La CCC®, considérée comme la « petite sœur de l’UTMB®, est une course très prisée chez les coureurs de trail running. Pour succéder à Mimmi KOTKA chez les femmes, la concurrence est rude avec une Nathalie MAUCLAIR en pleine forme (2ème au Marathon des Sables 2017), avec Azara GARCIA, riche de sa victoire à la Transgrancanaria HG 2017, et avec Clare GALLAGHER. La victoire se jouera aussi dans un mouchoir de poche chez les hommes avec Ludovic POMMERET (vainqueur de l’UTMB® 2016), Rachid EL MORABITY (vainqueur du Marathon des Sables 2017), Ryan SANDES (vainqueur de la Western States 100 Mile Endurance Run 2017), Tom EVANS (3ème du Marathon des Sables 2017), Erik CLAVERY et Aurélien COLLET. Alors qui succédera à Michel LANNE cette année ?

 

 

La course reine de l’UTMB® accueille une pluie de stars en 2017 :

 

L’UTMB® ou le tour complet du massif du Mont Blanc offre aux coureurs, un parcours exceptionnel et une aventure humaine hors du commun. Cette année 2 300 coureurs prendront le départ de la course phare du week-end pour parcourir 170 kilomètres avec un dénivelé positif de 10 000 mètres. Véritable défi, dépassement de soi nécessaire et frissons garantis à l’arrivée, l’UTMB® n’est pas l’épreuve ultime du trail running pour rien. L’énergie du public ressentie par les coureurs est tout simplement incroyable et rend la course tellement unique. La finir un jour, tel est le but d’un coureur de trail running …

 

Et cette année, les athlètes Elites présents sur la ligne de départ offrent à cette 15ème édition une saveur particulière.

 

Récidive pour Caroline Chaverot ?

 

Chez les femmes, Caroline CHAVEROT, vainqueure de l’UTMB® 2016, revient cette année défendre son titre et après sa victoire à la The North Face® Lavaredo Ultra Trail, rien ne peut l’arrêter à part peut-être l’Espagnole Nuria PICAS, valeur sûre de l’Ultra-Trail® World Tour. Andrea HUSER peut également lui barrer la route de la victoire cette année. Après une saison quasi sans faute, la Suissesse pourrait bien remporter samedi, l’une des plus belles victoires de sa carrière.

 

Fernanda MACIEL, avec sa troisième place au Marathon des Sables, est également en lice pour la victoire de course mais pas seulement. Avec une première place à l’UTMB®, la Brésilienne pourrait prendre la première place du classement Annuel de l’Ultra-Trail® World Tour. Chez les Américaines, il y a aussi des favorites à commencer par Magdalena BOULET, fière de sa 2ème place à la Western States 100 Mile Endurance Run. Kaci LICKTEIG pourra également prétendre au titre à Chamonix.

 

 

Un combat digne des plus grands :

 

L’affiche chez les hommes est tout simplement incroyable avec Kilian JORNET en tête de file. L’Espagnol, en véritable légende, arrive sur l’UTMB® avec la ferme intention de remporter sa quatrième victoire après celles de 2008, 2009 et 2011. Sur le chemin de la victoire, François D’HAENE est prêt à renouveler l’exploit une troisième fois. Détenteur du record de la course, le Français devra tout de même s’employer face à des adversaires de renom. Xavier THEVENARD, vainqueur de la course en 2013 et 2015 fait figure de favori pour cette 15ème édition. Dès lors, pour conserver sa première place provisoire au Classement Annuel UTWT 2017, Pau CAPELL va devoir sortir du lot et s’imposer à Chamonix. L’Espagnol a réalisé un début de saison remarquable (vainqueur de la Transgrancanaria HG / 2ème de la MIUT) et il est capable de créer la surprise.

 

Outre les Européens, les Américains aimeraient bien tirer leur épingle du jeu cette année. Jim WALSLEY ne cesse de monter en puissance et il a à cœur de rompre la malédiction qui empêche les Américains de gagner l’UTMB®. Tim TOLLEFSON (USA) voudrait bien, lui aussi, inscrire son nom à la liste des vainqueurs de la célèbre course. Riche de sa victoire à l’Ultra-Trail® Australia cette année, Tim arrive sur l’UTMB® en plein forme tout comme Dylan BOWMAN (vainqueur du 100 Miles of Istria) et Sage CANADAY.

 

Cette semaine, le Mont Blanc gardera un œil sur les participants

 



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